Blockchain, una revolución para el comercio internacional

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Hu00e9ctor Casanueva

La tecnología Blockchain es generalmente asociada a las criptomonedas, en particular a Bitcoin, hasta llegar a confundirse como conceptos. Sin embargo, esta es sólo una de sus aplicaciones, ya que en concreto, por su naturaleza, Blockchain es una tecnología con un valor instrumental que puede ser utilizada para las transacciones comerciales de bienes y servicios, en toda la cadena de operaciones directas e indirectas asociadas, como la logística, el transporte, seguros, pagos y financiamiento, validación y seguridad legal, “smart contracts”, cautela de los derechos de propiedad intelectual, protección de datos, regulaciones y fiscalización, relación con la “Internet de las Cosas” y muchas otras aplicaciones aún por desarrollar. Su impacto en las cadenas globales de valor puede ser exponencial.

Esta tecnología es uno de los mayores cambios que se están introduciendo en los procesos de intercambio económico. Su uso se va extendiendo, pero sobre todo tiene la potencialidad de abarcar una variada gama de usos, generando importantes ganancias de tiempo, seguridad y ahorro de costos. A todo esto se refiere el interesante estudio “Can Blockchain revolutionize international trade?”, elaborado por la Analista Senior del Departamento de Investigaciones Económicas de la Organización Mundial de Comercio (OMC), Emmanuelle Ganne, presentado recientemente en Ginebra y otras ciudades europeas.

Junto con explicar pedagógicamente en qué consiste, sus derivaciones y potencialidades, nos señala cómo esta tecnología podría, en efecto, revolucionar el comercio internacional, aplicada a prácticamente todas las áreas cubiertas por las reglas de la OMC. En particular, puede tener un enorme impacto en el Acuerdo de Facilitación de Comercio de la OMC, cuya implementación procura eliminar obstáculos administrativos, logísticos y técnicos que entraban la fluidez del comercio internacional. Asimismo, según se desprende de esta minuciosa investigación, además de empresas de distinto tipo y tamaño, su uso por las Pymes y microempresarios puede significar un salto cualitativo y cuantitativo fundamental para la incorporación de este sector al comercio exterior.

Según la autora, “si tenemos éxito en crear un ecosistema que conduzca a un amplio desarrollo de Blockchain, el comercio internacional puede muy bien ser radicalmente diferente en 10 o 15 años”.

¿Qué es lo que hace a Blockchain diferente y revolucionaria? Desde luego, que se trata de un sistema más eficiente, un sistema inteligente que relaciona directamente a los interesados en una transacción, eliminando intermediaciones de terceros y reduciendo casi totalmente la posibilidad de engaños, confusiones y fraudes. Es decir, rapidez, claridad y seguridad. No obstante, como advierte Ganne, esta tecnología está en evolución, no es necesariamente la panacea, y probablemente surgirán otros desarrollos que van a potenciar su uso en el comercio y hasta en las tareas de gobierno. Al mismo tiempo, nos señala que este desarrollo requiere de inversiones, cooperación de todos los actores públicos y privados, un entorno que abra las puertas a que la tecnología despliegue todo su potencial, especialmente en el comercio internacional, que a través de Blockchain puede ser más inteligente (smarter). Su aprovechamiento por las MiPymes necesita de políticas públicas adecuadas, y, según concluye el estudio, es necesario que existan también estándares inteligentes, y que a su vez para ello es necesaria la cooperación multilateral.

Por nuestra parte, estimamos que, a nivel latinoamericano -sea regional o subregional- deberíamos contar con políticas comunes de integración digital y potenciar esta tecnología, pues produciría un gran impacto en los intercambios transfronterizos y ampliaría el escaso 15% de comercio intrarregional que tenemos actualmente.


Héctor Casanueva

Vicepresidente del Foro Académico Permanente Unión Europea-América Latina y el Caribe.

Miembro del Directorio del Consejo Chileno de Prospectiva y Estrategia, y del Millennium Project Futures Studies & Research. Ex embajador de Chile ante la OMC en Ginebra