​Codelco emitirá hasta US$1.000 millones de deuda en 2019 para financiar inversiones

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Codelco, el mayor productora mundial de cobre, planea emitir hasta US$1.000 millones de deuda el próximo año para ayudar a financiar su ambicioso plan de inversiones, dijo este martes el presidente del directorio, Juan Benavides.

El ejecutivo también dijo que la firma estudia proyectos de exploración en Brasil, Ecuador y Kazajistán y que los planes establecidos hace más de dos años para posiblemente entrar en Mongolia se habían detenido por ahora.

Codelco tiene un programa de inversión de US$40.000 millones en la próxima década para mantener su producción en medio de una caída de las leyes de mineral en sus yacimientos. Además busca reducir sus costos y aumentar la productividad.

“Emitiremos un máximo de US$1.000 millones de deuda en 2019, no sabemos dónde todavía. Será donde se encuentren los mejores beneficios en términos de costos, flexibilidad e intereses”, dijo Benavides.

El ejecutivo agregó que buena parte de los US$40.000 millones de dólares del plan vendrán del flujo de caja.

La minera recaudó US$600 millones este año en Taiwán con un bono a 30 años.

El foco principal de Codelco en los próximos años estará en Chile y la extensión de la vida útil de sus minas, lo que incluye Chuquicamata y El Teniente.

En agosto, Codelco revisó su plan para convertir su mina a cielo abierto Chuquicamata en subterránea y extender su vida útil en 50 años.

El avance en “Chuquicamata está en lo previsto, la vemos procesando mineral a mediados del próximo año, probablemente en julio. Inicialmente producirá 275.000 toneladas de cobre al año y para 2025 esperamos que produzca unas 350.000 toneladas”, dijo Benavides.

Alrededor del 60% del plan, o US$24.000 millones, corresponden a los llamados “proyectos estructurales” para extender la vida útil de las minas y el otro 40% corresponde a proyectos que incluyen mejorar las operaciones de la fundición y renovar equipos y maquinaria.

Pero Codelco tiene además la capacidad, la experiencia y el conocimiento para el desarrollo de minas a cielo abierto y subterráneas en todo el mundo, dijo Benavides.

“Estamos explorando en Ecuador, Brasil y tenemos un acuerdo para colaborar con Kazajistán. Miramos en Mongolia, pero no estamos avanzando en eso”, acotó.