Honda invertirá US$2.750 millones en filial de vehículos autónomos de GM

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Honda Motor Co Ltd invertirá US$ 2.750 millones y se hará con una participación del 5,7% en Cruise, filial de vehículos de conducción automática de General Motors Co, para desarrollar conjuntamente vehículos autónomos con el fin de utilizarlos en servicios de viajes compartidos en todo el mundo.

La operación se produce meses después de que la japonesa SoftBank Group se comprometiera a una apuesta de miles de millones en Cruise. De esta forma Cruise se alinea con Waymo, filial de Alphabet Inc (matriz de Google) en términos de recursos y planes agresivos para lanzar servicios comerciales.

Honda también ha estado en conversaciones con Waymo sobre una posible colaboración durante dos años. Si bien no se ha anunciado ningún pacto definitivo, sigue en pie un acuerdo para analizar la integración de la tecnología de conducción automática de Waymo en los vehículos Honda, dijo a Reuters una portavoz de la empresa automovilística.

Honda, que se ha rezagado respecto a muchas de sus competidoras en el desarrollo de vehículos autónomos, está pagando US$ 750 millones por adelantado por la participación en el capital de Cruise y contribuirá con una inversión de otros 2.000 millones de dólares en 12 años, dijeron las compañías el miércoles.

El acuerdo, en virtud del cual Honda ofrecerá su experiencia en ingeniería, extiende la cooperación entre las dos empresas en una tecnología que tiene enormes costes y riesgos.

Otros fabricantes de automóviles globales están forjando alianzas similares para compartir la incertidumbre y el enorme coste del desarrollo de unas tecnologías que aún tienen que ganarse la aceptación generalizada de los consumidores.

La inversión de Honda aumenta el valor de Cruise a US$ 14.600 millones, aproximadamente un tercio de la capitalización de mercado de GM, de US$ 48.000 millones. GM adquirió la empresa con sede en San Francisco en marzo de 2016 por un total de US$ 1.000 millones. (Reuters)