​BHP prevé baja de hasta 7,7% en producción de cobre de Escondida en año fiscal 2019

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La producción total de cobre de BHP durante el año fiscal 2018 aumentó en un 32% a 1.753 millones de toneladas. Para el año fiscal 2019 (julio 2018 –junio 2019) estima una cifra entre 1.675 millones y 1.770 millones de toneladas.

La producción de Escondida en el año fiscal 2018 aumentó en un 57%, a 1.213 millones de ton, reflejando un año completo de producción, después de la huelga del año anterior, y la puesta en marcha del proyecto Extensión de Los Colorados el 10 de septiembre de 2017. Se espera que la producción de Escondida en el año fiscal 2019 sea entre 1.120 y 1.180 millones de toneladas ya que el mayor volumen esperado de procesamiento será contrarrestado por una significativa caída en la ley de cabeza promedio de la concentradora, en línea con el plan minero. 

El actual convenio colectivo con el Sindicato N°1 expira el 1 de agosto de 2018 y las negociaciones para un nuevo acuerdo están en marcha. El proyecto de Extensión de la Planta Desalinizadora (EWSE) se encuentra en etapa de ejecución y la primera producción de agua será en el año fiscal 2020.

La producción de Pampa Norte durante el año fiscal 2018 aumentó en un 4% a 264.000 ton, con un récord de producción de 200.000 ton en Spence, como resultado de mejor recuperación y mayor utilización de las plantas de extracción por solventes y electro-obtención. El 19 de junio de 2018 BHP llegó a un acuerdo para vender Cerro Colorado a EMR Capital. Se espera que la venta se cierre durante el último trimestre del año calendario 2018, sujeta al financiamiento y condiciones de cierre habituales. La producción de Spence para el año fiscal 2019 se estima entre 185.000 y 200.000 ton, con un mayor volumen hacia la segunda mitad del año fiscal, que se explica por una menor tasa de apilamiento a causa de la mantención planificada de mayo y junio de 2018. Durante el período, se completó exitosamente una negociación anticipada con el Sindicato N° 1 de Spence (operadores y mantenedores) con un nuevo acuerdo efectivo desde el 1 de junio de 2018 por 36 meses. También se alcanzó un acuerdo con el Sindicato N° 2 de Cerro Colorado (supervisores y staff) en los términos y condiciones de un nuevo convenio colectivo por 36 meses desde el 1 de julio de 2018.