​Productores y exportadores chilenos de palta viajan a Europa para enfrentar acusaciones sobre sequía en Petorca

|


Palta

A continuación reproducimos información publicada por medio especializado en productos frescos Fresh Produce Journal, en la cual se da cuenta de la visita de representantes de la industria chilena de la palta a Europa.

Los productores de palta de Chile han rechazado las afirmaciones que les sindican como responsables de dejar a las comunidades locales de Petorca sin agua potable, calificándolas como "injustas".

The Guardian y otros medios de noticias europeos, publicaron información indicando que los productores, cuyas paltas llegan hasta los supermercados británicos, habían sido acusados de construir sistemas ilegales de tuberías para robar agua, así como amenazar a grupos ambientalistas y civiles que protestan al respeto en la zona Petorca.

Los reportajes informaron de denuncias sobre una producción intensiva de paltas que habría desencadenado una sequía regional, dejando a los lugareños dependientes de agua potable contaminada, entregada en camiones aljibes.

Ante ello, una delegación de la industria chilena de palta de la Provincia de Petorca, se encuentran recorriendo Europa con la finalidad de asegurar a sus clientes que están operando de manera justa.

La delegación hizo especial hincapié en que la causa principal de la escasez de agua en la zona se deriva de una sequía ocurrida entre los años 2007 y 2014, la cual provocó que los agricultores arrancaran seis millones de árboles de esta fruta en respuesta.

"Esta es una situación injusta", explicó Ronald Bown, Presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile AG (ASOEX). "Queremos informar claramente a nuestros importadores, vendedores y consumidores; darles información clara sobre esta situación y hacerles saber cuáles son los hechos".

Bown y un grupo de productores y exportadores acusan a The Guardian de difundir información incorrecta sobre la producción de paltas en su artículo.

El productor de paltas de Petorca, José Luis Oyanadel, precisó que "la situación descrita es lo opuesto a lo que realmente está sucediendo en Petorca, que ha sido una de las zonas más afectadas por la sequía en el país, y donde hemos dado prioridad al agua potable para los habitantes locales".

Alfonso Ríos, Presidente de Agropetorca, comentó que las tuberías ilegales fueron cerradas hace mucho tiempo, y que Chile estaba lleno de ellas. "Puedes llamar a los residentes de Petorca y yo te pagaré si encuentras a alguien sin agua corriendo de su grifo", agregó.

Con respecto a los informes de amenazas de muerte contra personas que hablan en contra de los productores de paltas, Francisco Contardo Sfeir, gerente general del Comité de Palta Hass de Chile, precisó que no han tenido ninguna queja oficial al respecto.

"The Guardian cita un informe de derechos humanos que no hace referencia a Chile. No hay ningún agricultor o compañía que nos haya demandado, no existe ninguna demanda formal sobre amenazas. Se ha hecho mucho ruido con esto, pero en lo concreto es que no hay ningún hecho que pueda demostrarse. No tenemos nada que lo pruebe", señala Contardo.

Contardo Sfeir también desestimó las afirmaciones sobre que las paltas requerirían 1.000 litros de agua por kilo producido, destacando que solo necesitan 389 litros.

Asimismo, Bown explicó que Petorca es una región agrícola, por lo que la campaña "difamatoria" afectará de manera especial a pequeños y medianos productores.

"Cualquier atención negativa solo tendrá un efecto adverso en los pequeños productores de Chile. Va a tener un efecto humano en los pequeños productores de fruta, y es por eso que estamos aquí en contra de este injusto retrato de nuestro negocio. No entendemos esta representación", añadió.

El Presidente de ASOEX, finalmente indicó que los productores están sujetos a varios organismos reguladores, incluida Rainforest Alliance. En tanto, el British Retail Consortium señaló que investigaría las afirmaciones hechas en el informe, al igual que el minorista Lidl.