​SEA aprueba proyecto minero de Yodo y Nitrato de Sergio Weinstein por US$400 millones

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Arbiodo SergioWeinstein

El pasado 13 de abril, fue aprobado por el Servicio de Evaluación Ambiental el Proyecto Minero Arbiodo, un yacimiento minero no metálico de Yodo y Nitrato, el cual es considerado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, como uno de los principales lugares estratégicos del planeta.


Hace unos años, el Departamento de Estado de los Estados Unidos incluyó al Proyecto Minero Arbiodo en el listado de las estructuras civiles y recursos naturales más estratégicos a nivel mundial. Ubicado en el Cantón Taltal, Arbiodo se alza como uno de los desarrollos mineros más importantes de los últimos años, el cual tiene por principal objetivo la producción de yodo y nitratos a partir de la extracción y procesamiento del caliche. En efecto, Arbiodo corresponde a un proyecto de minería no metálica, que según las reservas estimadas, tendrá una vida útil de 22 años.


En el 2011 se certificaron 450 millones de toneladas de caliche de alta ley de yodo y nitrato según la norma canadiense NI-43 101, lo que hizo que el banco suizo UBS valorizara, por ese entonces, al yacimiento en más de US$300 millones. Desde ahí se han invertido cerca de US$40 millones en la realización del proyecto, cuya propiedad minera consolidada es de 33 mil hectáreas, con Estacas Salitrales que datan desde 1920, según consta Sernageomin.


Arbiodo Antonio Rodriguez

En total, el Proyecto Minero Arbiodo contempla una inversión de US$396 millones, que abarcan la construcción de la planta y su campamento, una estación de bombeo de agua salada desde el mar, la construcción de una tubería de aproximadamente 60 kilómetros desde la costa hasta el área de la mina, la implementación de una Línea de Transmisión Eléctrica (LTE) de la misma magnitud, y un camino que recorrerá tanto la tubería como la línea eléctrica.


Historia de un sueño


La llegada de Sergio Weinstein al Proyecto Minero Arbiodo se produjo hace 10 años, cuando junto a su socio Patricio Perelman adquirieron 6 mil hectáreas de Estacas Salitrales en la zona. “En ese entonces, se realizó un estudio el cual nos indicó que para que la empresa fuese rentable se necesitaba escalar a 30 mil hectáreas, fue así como en el 2008 comenzamos a consolidar propiedad minera, prospecciones, valorización del yacimiento, certificación y evaluación internacional, caracterización metalúrgica y de trituración del mineral, el plan minero, ingeniería de la planta de yodo y de la planta de nitrato, la ingeniería de la línea de agua de mar, servidumbres, factibilidad económica y el EIA”, sostiene.



Minera Arbiodo


El año 2013 comenzó a desarrollarse el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto por la empresa INERCO, el cual fue recientemente aprobado. Con esta acreditación el yacimiento pasa a convertirse en una reserva minera, apta para ser transada.


10% mundial


Considerado como uno de los minerales no metálicos más escasos, las 3 mil toneladas de yodo que producirá Arbiodo corresponderá a casi un 10% de la producción total de yodo en todo el mundo, que son 35 mil toneladas al año.


El yodo, aparte de su uso farmacéutico, se utiliza en la industria tecnológica, específicamente en los plasmas y en los medios de contraste. En tanto, el nitrato de sodio es el único fertilizante orgánico y desde hace pocos años se está aplicando en los paneles colectores termosolares. “Se trata de un nuevo uso para el nitrato, que se viene desarrollando hace poco tiempo y que está revolucionando la industria de la energía solar, pues gracias a sus propiedades, recientemente descubiertas, permite entregar energía las 24 horas del día”, asegura Weinstein.


Detalles técnicos


Para cualquier desarrollo minero el agua es fundamental y en el caso de Arbiodo más aun, pues el agua es parte esencial de la producción del yodo. En este proyecto se incluye la extracción e impulsión de agua de mar con el objeto de no utilizar reservas hidrogeológicas del norte de Chile. “Se diseñaron y evaluaron varias alternativas de tuberías y se presentó en el EIA la que presentaba menores efectos ambientales”, asevera Antonio Rodríguez, Jefe de Proyectos en INERCO.


El plan también contempla la construcción de un campamento para aproximadamente 150 personas durante la construcción, para posteriormente llegar a 450 personas durante la operación del Proyecto.


Cuando Arbiodo esté en pleno funcionamiento se transformará en uno de los principales focos de desarrollo económico de la comuna de Taltal, localidad que posee una economía muy reducida, donde se desarrollan unos pocos proyectos de pequeña minería. “Para la población de Taltal era muy importante que este proyecto viera la luz, porque la mayoría son nietos o bisnietos de trabajadores de salitreras. De hecho, el puerto de Taltal nació gracias a las salitreras”, explica Sergio Weinstein.


Para Weinstein lo más importante de Arbiodo es que “se trata de una riqueza del país que no se puede dejar debajo de la tierra”, finaliza.

Lecturas de Foto:


1. Sergio Weinstein, Dueño del Proyecto Minero Arbiodo. 

2. Antonio Rodríguez, Jefe de Proyectos de INERCO. 

3. Zona donde se emplazará Proyecto Minero Arbiodo.